L'industrie se dirige vers la 5G privée pour accélérer le changement numérique

A medida que se implementan las redes móviles de quinta generación, las compañías de telecomunicaciones dicen que la velocidad ultrarrápida de la tecnología habilitará aplicaciones increíbles y transformará la forma en que consumimos entretenimiento. Sin embargo, vemos que el impacto de 5G en las empresas, potencialmente igual de importante, se menciona mucho menos.

Sin embargo, los reguladores ya están asignando frecuencias 5G a las empresas, lo que les permite comprar sus propias redes 5G privadas y no compartir el tráfico con otras redes.

Las empresas de la industria, la minería y la logística ya están probando e instalando estas redes privadas 5G, al igual que las organizaciones del sector público y las fuerzas armadas. Estas organizaciones lo hacen porque necesitan “conectividad confiable, seguridad y más dispositivos conectados a sus redes”, dice Tami Erwin, vicepresidente ejecutivo y gerente general de Verizon Business.

Las redes profesionales, celulares, Wi-Fi y por cable, tienen que lidiar con un volumen de datos cada vez mayor. Gran parte de este nuevo tráfico proviene de la proliferación de dispositivos conectados a Internet, conocidos como "Internet de las Cosas o IOT". Según un informe de la firma de investigación IDC, la cantidad total de dispositivos conectados podría alcanzar los 42 mil millones para 2025.

Los objetos conectados combinados con la robótica autónoma, la realidad aumentada y la aplicación de técnicas analíticas mediante inteligencia artificial permitirán a las empresas aprender de sus datos y estimular así su crecimiento.

Las redes privadas 5G podrían proporcionar una plataforma más confiable para estas tecnologías, especialmente si se utilizan para intervenciones y operaciones críticas esenciales, según creen los expertos.

Según estimaciones de la industria, solo unos pocos cientos, principalmente grandes empresas, utilizan actualmente redes 5G privadas, pero se espera que el mercado crezca.

Según las previsiones de MarketResearch.com, crecerá una media del 40% anual entre 2021 y 2028, cuando tendrá un valor de 14 millones de dólares.

Chris Johnson, jefe de negocios empresariales globales del fabricante de equipos de telecomunicaciones Nokia, dice que las empresas que utilizan redes 5G privadas ya están conectando un "mosaico rico" de máquinas y otros activos físicos, y analizando los datos de ellos para mejorar la producción. “Las redes 5G pueden brindar un mayor nivel de conectividad y resiliencia”, dice. Por ejemplo, pueden mejorar el mantenimiento predictivo "antes de que las cosas se detengan".

En Taiwán, los investigadores colaboraron con una empresa de tecnología y una empresa industrial para desarrollar un "fábrica inteligente" que despliega robots autónomos. Esta planta puede comunicarse y planificar utilizando el " inteligencia artificial " y cámaras con inteligencia artificial para detectar defectos de fabricación.

"El beneficio real de una red 5G privada es admitir cosas que no son la infraestructura de TI típica, por ejemplo: vehículos", explica Toby McClean, un ingeniero que participó en el desarrollo de la planta.

Las empresas pueden construir y operar sus propias redes 5G, o subcontratar el trabajo a operadores de telecomunicaciones, fabricantes de equipos y grupos tecnológicos.

Associated British Ports (ABP), que posee y opera 21 puertos en el Reino Unido, instaló una red privada 5G, suministrada por Verizon, en asociación con Nokia, en su puerto de Southampton. Conectó esta red a un nuevo software operativo de terminal, que escanea y rastrea las importaciones y exportaciones de automóviles.

"Nos brinda una mejor visibilidad en tiempo real de dónde están los automóviles y luego podemos comenzar a compartir los datos con nuestros clientes, incluido dónde está su carga"., subraya Harm van Weezel, director de información de ABP. Los beneficios incluyen el escaneo en tiempo real de la actividad portuaria y una mayor productividad, agrega.

ABP también planea conectar cámaras de CCTV en su puerto de Southampton a su red 5G y utilizar tecnología de inteligencia artificial para analizar imágenes en tiempo real. “La seguridad es, con mucho, una de nuestras principales prioridades”, dice Van Weezel.

Este nivel de automatización sería mucho más difícil si ABP todavía usara su antigua red externa, que tenía alrededor de 200 puntos WiFi, dice.
Mientras tanto, Ford, el fabricante de automóviles de EE. UU., está probando una red 5G privada en un sitio de fabricación del Reino Unido en Essex. Los datos se recopilan de sensores en las máquinas que fabrican las baterías para automóviles eléctricos. Luego, se analiza y procesa mediante tecnologías como la inteligencia artificial y la computación de "borde", es decir, el procesamiento se lleva a cabo cerca de la fuente de los datos en lugar de en los centros de datos o en la nube. .

Si la tecnología detecta un defecto de fabricación, como la contaminación de la batería, envía un mensaje a través de la red para alertar al operador de la máquina. Los operadores usan gafas de realidad aumentada que los conectan con expertos que trabajan de forma remota, quienes pueden guiarlos en caso de problemas.

“Hay alrededor de 250 piezas de datos por batería de automóvil”, dice Chris White, gerente de sistemas de batería, gerente de industrialización y producción de Ford. "Tantos datos salen de la máquina en tan poco tiempo que sería imposible que alguien obtuviera toda esta información".

Una red privada requiere frecuencias y hardware, que pueden incluir unidades de radio LTE, antenas, equipos de red. Algunos dispositivos necesitarán tarjetas SIM para conectarse a la red. Construir una red privada también será más costoso que otros tipos de redes porque la tecnología es nueva y necesita ser más personalizada.
Sin embargo, los expertos creen que las redes 5G privadas se volverán más baratas a medida que el mercado madure, haciéndolas asequibles incluso para las pequeñas empresas.

De una traducción libre del artículo de Nick Huber. 7 de febrero de 2022. La industria recurre a 5G privado para acelerar el cambio digital. The Financial Times Limited 2022.